De astronoom, de boer en de brouwer …

‘t Schaliënhuis stamt uit het begin van de 16de eeuw en ligt aan een schilderachtig pleintje dat nu het Oude Dorp heet: vroeger het centrum van Loenhout. Het pand was van 1580 tot 1842 in bezit van de familie van Elsacker, en had tot begin 19de eeuw een dubbele functie:
die van boerderij en – wat u meer zal aanspreken! – die van brouwerij annex gelagzaal. Enkele elementen herinneren daar nog aan. Zo ziet u boven de voordeur een smeedijzeren waaier met brouwersattributen, terwijl op het terras vlak achter het huis nog een kloeke brouwersput staat.

Boeiend is ook de illustere figuur die halverwege de 16de eeuw het pand bewoonde: niemand minder dan Johannes Stadius (1527-1579), een beroemde astronoom en wiskundige die in Loenhout werd geboren. Stadius schopte het tot vertrouweling aan het hof van de machtige hertog van Savooie, na een loopbaan als hoogleraar in Leuven en Parijs. De geheimzinnige Nostradamus heeft voor zijn voorspellingen uitbundig gebruik gemaakt van Stadius’ Ephemerides…
Dat Stadius geen kleintje was, mag blijken uit het feit dat een geheimzinnige ‘verzonken’ maankrater (op 10.5N, 13.7W) bij de bekende Copernicuskrater, naar hem is vernoemd. Toch een leuk idee dat het ‘s nachts, via een zolderraampje van ‘t Schaliënhuis, moet zijn geweest dat Stadius – toen nog gewoon Jantje Van Ostaeyen – zijn passie voor het heelal opvatte!

Nadat Sus en Ingrid Vissers-Aernouts ‘t Schaliënhuis in 1991 hadden verworven, hebben zij het met de grootste zorg gerestaureerd en aangepast aan de nieuwe tijd. Liefdevol zijn de oudste bouwkundige details in ere hersteld, zo nodig gebruikmakend van antieke bouwmaterialen.

 

 Bekijk hier het filmpje van de verbouwing van ‘t Schaliënhuis.